Антоніо Есфандіарі

Антоніо Есфандіарі – американський гравець у покер іранського походження, володар трьох браслетів WSOP і дворазовий переможець WPT.

эсфандиари-фото1

Він відомий широкому колу гравців у покер виграшем понад 18 млн $ у турнірі The Big One for One Drop, а також своїми фокусами з картами – за це він отримав прізвисько «Чарівник».

Біографія

Амір Есфандіарі народився в 1978 році в Тегерані, але у віці 9 років він із сім’єю емігрував до Каліфорнії через небезпечну ситуацію в Ірані – у країні вирували війни й революції.

Оселившись у каліфорнійському місті Сан-Хосе, він став жертвою насмішок ровесників через своє незвичайне ім’я. У підсумку трапилося так, що він змушений був змінити ім’я на Антоніо, щоби долучитися до мексиканського середовища цього американського міста.

Важке дитинство

За океаном Антоніо (тоді ще Аміра) чекало непросте й коротке дитинство – після конфлікту з батьками він почав самостійно заробляти собі на життя, працюючи офіціантом і поєднуючи це з навчанням у школі. Одного разу, надивившись трюків із картами від свого колеги-бармена, він купив собі набір для фокусів і став щодня тренуватися.

Цікавість до покеру

Приблизно тоді у Антоніо й виник інтерес до Техаського Холдему, адже він проводив увесь вільний час із колодою карт у руці. Есфандіарі почав вивчати стратегії гри в покер і грати на мікролімітах. У вільний від роботи, фокусів і покеру час гравець постійно аналізував свої помилки в грі й читав багато покерної літератури.

Незабаром Антоніо вирішує змінити свою кар’єру ілюзіоніста на шлях професійного покериста. Як з’ясувалося згодом, це було правильне рішення.

Перші виграші

У 2004 році Антоніо Есфандіарі вдало дебютує в турнірному покері та стає наймолодшим переможцем світового покерного турне (WPT) і світової серії покеру (WSOP). У першому турнірі він виграв 1,4 млн $, а в другому – «символічні» 185 тис. $.

Після цього, Антоніо стає регулярним учасником найбільших покерних турнірів і набуває світової слави. Ще б пак: нікому не відомий 25-річний гравець – ілюзіоніст і емігрант – виграє в найважливіших змаганнях!

Подальші успіхи

Потім були контракти з шоу High Stakes Poker, Poker After Dark і, звичайно ж, подальші значущі виграші: восьме місце на EPT 2008, другий титул WPT у 2010 році й перемога в турнірі з найбільшим бай-іном в історії (1 млн $) – Big One for One Drop (виграш рекордних 18,346,000$).

Скільки заробляє Антоніо Есфандіарі?

За свою покерну кар’єру Антоніо Есфандіарі домігся видатних успіхів, найбільш значущі з яких:

  • 3 браслети WSOP (10 фінальних столів і 28 потраплянь у призи);
  • 2 перемоги на WPT (8 фінальних столів і 16 потраплянь у призову зону);
  • перше місце на Big One for One Drop;
  • друге місце на One Drop High Roller.

эсфандиари-фото2

Станом на 2020 рік, Антоніо виграв у турнірах понад 28 млн $ призових, але, наразі, збільшення цієї суми не очікується. Есфандіарі тимчасово не грає в турнірний покер і навіть звільнив спеціального помічника, який доповідав йому про те, що відбувається в світі покеру.

За що ми любимо Есфандіарі

Антоніо Есфандіарі – улюбленець більшості з тих, хто хоч трішки знайомий із покером. Чинник цього полягає в його відкритості, балакучості, інколи екстравагантній поведінці й різнобічності. Найцікавіші, смішні й небезпечні речі, які траплялися з Антоніо:

  1. У молодості Есфандіарі надів бронежилет і дав Дену Білзеряну вистрілити в себе з пістолета під час вечірки у нього вдома.
  2. Одного разу Антоніо ледь не потрапив в авіакатастрофу зі своєю дружиною, коли літак здійснив аварійне приземлення (тоді з ними летів Філ Айві, який демонстрував, за словами Есфандіарі, свій фірмовий «poker face»).
  3. Есфандіарі вийшов на ринг проти коміка Кевіна Харта, коли шанси на перемогу фокусника оцінювалися як 1 до 35. На подив усіх, Антоніо нокаутував коміка.
  4. У 2016 році Антоніо отримав дискваліфікацію на турнірі PokerStars Caribbean Adventure за те, що справив нужду в пляшку після парі з Біллом Перкінсом. Треба віддати належне Есфандіарі – виграні 50,000$ він витратив на благодійність. Варто зазначити, що це було далеко не єдине парі Антоніо: він також, наприклад, сперечався, що протримається рік без хліба й інтимних зв’язків (тут, утім, покерист програв).

Особисте життя і хобі

Антоніо Есфандіарі одружений з Амалією Бунара, дочкою покерного «про» Бадіхі Бунара. Разом вони виховують двох синів і часто подорожують світом. Як нещодавно зізнався гравець, він повернеться в спортивний покер тоді, коли його дітям виповниться 15 років (зараз одному з них 5 років, а другому – рік).

Окрім покеру, Антоніо любить фокуси, вечірки, подорожі та телешоу. В останніх він дотепер був частим гостем. Також Есфандіарі написав власну книгу про покер, часто знімався в рекламах і декілька разів навіть у кіно. Авжеж, фільми з його участю не дуже відомі – «Фрілансери» й «50 сent». Але хто знає, може, наступною кар’єрою Есфандіарі буде акторська доля?